この特大サイズのハンドヘルドNintendoは、まるで本物のように動作する

ハンドヘルドのレトロゲーム機は次々に現れては消えていくが、My ArcadeのRetro Champのように、単純にツボを抑えて登場するものはほとんどない。手持ちのNES(Nintendo Entertainment System:米国版ファミリーコンピュータ)のカートリッジを突き刺して、電源ボタンを押せば、ほどなく立ち上がる。これは大きくて親しみやすいスクリーンと、ファミコン互換性も備えたマシンだ。バッテリーは3から5時間ほど持続する。

私はCESの会場で、厳重に管理されていたRetro Champをプレイした。これは最終製品そのものではないが、晩春には発売が予定されている。それは、期待した通りに動作する。そして反応性が良く、使い勝手が良く、笑ってしまうほどの大真面目な下らなさに、私は満足した。とても大きいが、見た目ほどは重くない。

7インチの画面は明るく、発色も良い。反応が良く、デバイスのバランスは良く取られていると感じた。コントロールは欲しい場所についていて、背面には握り易くするための大きな窪みもある。NESカートリッジは一番上に入り(そして写真でわかるように突き出す)、ファミコンカートリッジは底部から入る。

自立させて、ワイヤレスコントローラーを使うためのスタンドもある(ただ標準付属品ではない。価格を低く抑えるためだ)。そしてテレビにHDMIを使って直接接続することもできる、この場合は基本的にNESコンソールの代用品として機能することになる(ディスプレイや出力の解像度などのいくつかの技術的詳細については問い合わせ中だ)。

最後に(そして可笑しなことに)、汚れたカートリッジを清掃するために、何本かの綿棒と小さな溶剤のボトルを格納できるクリーニングキットスペースがある。

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さて、私のような真正レトロゲーム愛好家としての疑問は、当然ながらよくある次のような問題点へとたどり着く:

そう、これは16:9のディスプレイなのだ。そしてもちろんNESのゲームは4:3だった。もちろん、それを切り替えることができる。

そしてこの製品は、単にROMデータをエミュレータにロードするだけではない。エミュレータは一般的なやり方であり、コントロール遅延などの問題は言うまでもなく、不自然な結果や一部のゲームとの非互換性を生み出す。状況は良くなってきているが、間違いなく手抜きではある。

私はクリエイティブディレクターでデバイス開発者の一人であるAmir Davidと話をした。彼は特許出願中である技術的な詳細を語ることはなかったが、実際にNESが行っているやりかたと同じ方法でゲームを実行する、彼ら独自のチップを開発したということは語ってくれた。

したがって、自作ゲームやハッキングゲームなども含み、NESで動作するカートリッジであれば問題なくロードできる。つまり、入手が困難でハッキングされたタイトルのために、EverdriveなどのSDカードローダー付きのカートリッジを利用することもできるということだ。

いくつかの機能、例えば状態の保存などは未定である。それは可能ではあるが、実物そのものではないために、トリッキーな部分もあるのだ。どうなるかは見守りたい。

私はまた伝統的なNESの十字キーの代わりに、4つの丸いボタンがあったことにも注意が向いた。Davidは、どうするのが一番良いかに関するプレイヤーからのフィードバックをまだ待っている最中だと語った。本当のコントローラーを使うならオリジナルの十字キーが良いのかもしれないが、ハンドヘルドスタイルの場合にはそうではないかもしれないのだ。そこで、右側のボタンなども含んで、彼らは幾つかの構成を検討している。リリースまでには何らかの調整が行われるかもしれない。

このデバイスの80ドルという価格は、適正なものに思える。もし家庭用コンソールに絶対的な再現性を求めるならば、5から10倍のお金を支払えば良い。一方世の中には、より安く小さなハンドヘルドデバイス(そのほとんどはエミュレーターを使っている)が存在している。Retro Champは、手持ちのカートリッジを簡単にしかし妥協のないレベルで遊べる仕掛けを、愛好家たちに提供することを目指している。私たちの多くは、箱にしまい込まれたコンソールを所有してはいるが、それをもう一度使うためにセットアップすることは一苦労なのだ。Retro Champは、ゲームに戻るための最も簡単な方法の1つである。出荷は6月の予定だ。

CES 2019の報道 - TechCrunch

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(翻訳:sako)