次世代Xboxは2020年11月発売。ようやくマイクロソフトが発表

この数カ月間、次期Xboxコンソール関する情報が小出しされてきた。そのデバイスはXbox Series X(未訳記事)と呼ばれている。

どんな外観かわかっている。中身についてもいろいろわかっている(未訳記事)。新ゲーム機のために開発中のタイトルも10種類以上わかっている(未訳記事)。

わかっていないのは、「いつ」店頭に並ぶのかだ。Microsoft(マイクロソフト)は年末までには発売するといったが、それ以上の詳細は明かしてこなかった。そして米国時間8月11日、マイクロソフトは発売日の範囲を狭め11月中に出荷すると 発表した(Microsoftリリース)。

同社は、11月の「いつ」かはいっていないため、正確な発売日についてはまだ幅がある。しかし、これまでの3カ月間の幅よりはいい。

このニュースは、343 IndustriesがHalo Infiniteの発売を2021年に延ばすことを発表したのとほぼ同時だった。「343のビジョンに合致するHaloのゲーム体験を届けるため」と同社は述べた。

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(翻訳:Nob Takahashi / facebook

Preferred Networksが教育事業第2弾、子ども向けタイピング練習Webアプリのベータ版

Preferred Networksが教育事業第2弾、子ども向けタイピング練習Webアプリのベータ版
Preferred Networksは8月12日、子ども向けのタイピング練習教材「Playgram Typing」(プレイグラム・タイピング)のベータ版をWebアプリとして無料公開した。

PFNは、コンピュータサイエンス教育事業の第1弾であるプログラミング教材Playgramを2020年7月に発表。 今回はそれに続き、コンピュータを知的創造のツールとして使いこなすための基礎となるタイピング能力を身につける教材、Playgram Typingを提供する。
Playgram Typingでは、PCのキーボードを使って五十音から段階的に日本語のローマ字入力方法を学び、苦手なキーを特に重点的に反復練習できる。ビジュアル表示された指のホームポジションにならって音声読み上げにも対応した練習メニューを進めていくことで、タイピングを始める児童や、アルファベットを勉強中の未就学児でも、タイピングの正しい指使い、正確性、スピードを身につけられるよう設計している。
Preferred Networksが教育事業第2弾、子ども向けタイピング練習Webアプリのベータ版
ローマ字入力を一通り覚えたあとは、スピードと正確性を鍛える「うでだめしモード」を用意。ひとりひとりの学習履歴から苦手なキーを自動選出して重点的に出題することで、効率的に練習できるという。
Preferred Networksが教育事業第2弾、子ども向けタイピング練習Webアプリのベータ版
アルファベットを知らなくても音声読み上げとふりがな表示により、アルファベットの学習から始めることが可能。五十音表から段階的に日本語のローマ字入力を学び、語句のタイピングに進んでいく。
Preferred Networksが教育事業第2弾、子ども向けタイピング練習Webアプリのベータ版
子どもたちがPlaygram Typingでローマ字入力に慣れることで、日本語だけでなく英語やプログラミング言語を入力するための基礎が身につき、タイピングでつまずくことなく、文書作成やプログラミングにコンピューターを使えるようになるとしている。

 

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伊藤忠が中古スマホのオンライン販売に参入、なぜ?

itocyu02伊藤忠商事は8月12日、中古のスマートフォン市場への参入を発表した。100%出資の子会社であるBelongを通じて、オンライン流通事業を展開する。

同社が中古市場に注目したのは、総務省が推進する携帯端末代金と通信料金を分ける分離プラン。中古のスマートフォン市場は拡大傾向にあるが、同社ではさらに拡大するとみて参入を決めたようだ。

MM総研のレポートによると、現在のところ主端末としての中古スマートフォン利用率は2.4%だが、2019年度は過去最高の販売台数163万台となり、3年振りのプラス成長になっている。2025年度にはさらに265万台に拡大すると予想している。

アップルやサムスン、ファーウェイが10万円超えの高級端末をフラグシップとしてリリースする一方で、多くのユーザーが飛びつくのは低価格端末であるというの事実。BCNランキングを見ても、トップを走るのはiPhone 11シリーズではなくiPhone SE(第2世代)、Xperia 1ではなくXperia 10だ。iPhone SE(第2世代)登場前も、売れ筋はiPhone 11シリーズではなくiPhone SE(第2世代)の前モデルにあたるiPhone 8シリーズが根強い人気を誇っていた。当たり前だが、価格は重要な要素であることが改めてわかる。

すでにスマートフォン市場は飽和状態で、どの端末を使ってもたいていのことはできてしまう。メルカリなどフリマアプリの隆盛で中古品の購入をためらわないユーザーは増加傾向にあると考えられるので、今後中古スマートフォン市場が成熟・拡大し、安価で高機能な端末が多数出てくれば、消費者が中古市場に注目することは容易に想像できる。

なお、子会社のBelongは、携帯関連の新規事業を目的として2019年2月に設立。中古端末の販売や買い取り、検品等の携帯端末のオンライン流通に関する実証実験を経てECサイト「にこスマ」をローンチし、携帯端末のオンライン流通事業に本格参入する。取り扱う製品は中古品が大半だが、一部は海外のディストリビューターから新品も仕入れる。もちろん、販売する端末はすべてSIMフリーだ。ちなみにサイト自体はShopifyで構築したそうだ。

伊藤忠では今後、国内だけでなく、アジアを中心とした海外市場も視野に事業を展開していく計画だ。

絶好調のテスラが1株を5株に分割すると発表

米国時間8月11日の通常取引の終了後、米国の有名な電気自動車企業であるTesla(テスラ)が1株を5株に分割すると発表した。この分割の発表の前にはテスラの株式の総額が最近の四半期の中で最高の反騰を示した。

同社の株価はこのニュースでさらに急騰し、時間外で8%上がった。

いつも人騒がせな企業であるテスラは2019年に、ささやかに211ドルで取り引きされていた。今日のニュースの後では、それが1485ドルになっているる。時価総額はあっさりと2500億ドル(約26兆6800億円)を超え、テスラは世界でもっとも価値ある企業の一員になった。いうまでもなく、世界で最も価値のある自動車メーカーでもある。

ざっと計算してみると、分割後の価値は297ドル(1485 / 5 = 297)ぐらいだろう。

この株式分割は、CEOのElon Musk(イーロン・マスク)氏がテスラの非公開化を検討しており、「資金は確保した」という悪名高いツイートしてから2年後のことになる。そのときテスラはマスク氏が社員に送った彼の発言の根拠を説明するメールを公開したが、わずか数週間後には撤回して公開企業であり続けると発表した。

ツイートは米国証券取引等監視委員会の目に止まり、その後委員会はマスク氏を証券詐欺で告訴した。当事者は不正行為を認めずに和解に至った。

和解案では、テスラは2人の独立取締役を追加することで合意し、マスク氏が3年間会長職から離れることになった。

その後テスラの株価は乱高下を経験したが、この春からの好調期に入った。そしてFord(フォード)やGMのような自動車メーカーの株価が低迷する中でも、テスラの株価は急上昇している。今回の株式分割は、その急速な価格上昇の論理的な結論だろう。

画像クレジット:David Butow/Corbis/Getty Images

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UberとLyftにドライバーを従業員として扱うようカリフォルニア州最高裁が命令

カリフォルニア州最高裁判所のEthan Schulman(イーサン・シュルマン)判事はUber(ウーバー)とLyft(リフト)にドライバーを従業員として扱うよう、仮差し止め命令を出した。この命令は10日以内に発効することになっている。

「差し止めでコストが発生することを裁判所は認識している」とシュルマン判事は命令書に書いた。「被告人はA.B. 5に則るために、ドライバーを雇用・管理するための人事担当スタッフを雇うなどして事業慣行の在り方を大きく見直さなければならないことに疑いの余地はない」。

差し止め命令の発効まで10日の猶予があり、Uberはすぐさま上訴すると同社の広報担当はTechCrunchに述べた。

「ドライバーの大半は独立して働きたいと考えている。当社はカリフォルニア州法に則るためにすでにアプリにかなりの変更を加えている」と広報担当は話した。「カリフォルニア州の300万人超が失業しているいま、選挙で選ばれたリーダーたちは経済低迷中に産業を潰そうとするのではなく、雇用創出に注力すべきだ」。

今回の判決に先だちシュルマン判事は先週、双方の主張を聞き取った。カリフォルニア州司法長官であるXavier Becerra(ザビエル・べセラ)氏、それからロサンゼルス、サンディエゴ、サンフランシスコの法律顧問がUberとLyfthにAB 5法の遵守と、ドライバーを独立請負業者として分類することをただちに止めるよう求めて提訴していた。

「ドライバーは従業員になりたいとは思っていない。それがすべてだ」とLyftの広報担当はTechCrunchに語った。「当社はただちに上訴し、ドライバーの独立のために引き続き戦う。究極的にはこの問題はカリフォルニアの選挙民によって決められるもので、人々はドライバーの味方だと確信している」。

命令の中でシュルマン判事は、UberとLyftがAB 5に違反しているとの原告の訴えが勝る、と述べている。AB 5はDynamex Operations West(ダイナメックスオペレーションウェスト)対ロサンゼルス最高裁判所の裁判で2018年に下された裁定を成文化している。この裁判で裁判所はABCテストを適用し、Dynamexが「雇用主のためにサービスを提供する労働者は賃金や福利厚生について主張できる従業員である」という推定に基づいて労働者を誤って独立請負業者と分類したと裁定した。

ABCテストによると、雇用主が労働者を法的に独立請負業者として分類するには、A:労働者は雇用主の管理や指示を受けていない、B:雇用主の事業以外の業務も行っている、C:定期的に独立性が確立された仕事に従事している、という3点を証明しなければならない。

UberとLyftが労働者を独立請負業者として誤って分類することで不公平で違法な競争優位を得ている、として仮差し止めを求める訴訟が2020年5月に起こされた。訴訟はUberとLyftが労働者から最低賃金や超過労働手当、有給傷病休暇、傷害保険、雇用保険を奪っていると主張している。サンフランシスコ上級裁判所に起こされた裁判では、不正競争防止法に基づいて各違反ごと、ドライバー1人あたりに対して2500ドル(約27万円)の罰金を求めている。

「何年もの間、労働者は法に従わない巨大ギグ企業による誤った扱いに対し、団結して声を上げてきた」とUberのドライバーでGig Workers RisingのメンバーであるEdan Alva(エダン・アルヴァ)氏は声明で述べた。「我々が直面している不当な扱いがあまりにひどく、正義を待てないと司法長官は主張してきた。今日、裁判所は企業ではなく労働者の肩を持った。誤って分類された何千ものギグワーカーは賃金、福利厚生、保護、法的根拠のある従業員ステータスを手に入れる。UberとLyftが法に従わなければならないのは明白だ。ギグ企業が投票イニシアチブProposition 22に1億1000万ドル(約117億円)を注ぎ込み、そうした資金を尊厳と敬意を持った適切な労働者の扱いに再投資するという我々の要求は揺るぎないものだ」。

画像クレジット:Photo by Lane Turner/The Boston Globe via Getty Images

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(翻訳:Mizoguchi

Airbnbが8月中にIPO申請か

The Wall Street Journal(ウォール・ストリート・ジャーナル)によると、Airbnb(エアビーアンドビー)は早ければ2020年月中にも非公開で上場申請する可能性がある。記事によると、Airbnbは申請後年内にIPOを目指しているらしい。Morgan Stanley(モルガン・スタンレー)とGoldman(ゴールドマン・サックス)がIPO手続きを支援すると同紙は報じている。

AirbnbのIPO復活のニュースは、 2019年に2020年の上場を約束した民泊ユニコーンの激動の1年を締めくくることになるかもしれない。同社は新型コロナウイルス(COVID-19)が世界の旅行市場を破壊(未訳記事)し、Airbnbの財政を圧迫する前には、ダイレクトリスティング(直接上場)を考えているといわれていた。

AirbnbはIPO計画についてのコメントを拒んでいる。

旅行者が自宅に留まることになり、同社は大幅な人員削減を余儀なくされ、数十億ドル(数千億円)の資金を用意した。2019年後半における同社の勢いと比べて大きな出費だった。

しかし、一連の打撃の後、Airbnbは同プラットフォームの利用状況か好転し、その結果財務成績も回復してきたことを発信し始めた。

6月にAirbnbは、2020年5月17日から6月6日の期間中に米国でAirbnbの施設が予約された件数は、2019年の同じ時期を上回ったことを発表した(Airbnbリリース)。最近の週末(6月5〜7日)には、2月以来初めて全世界の総取扱金額が前年同時期を超えた。

そして7月、同サービスのユーザーは世界で1日にAirbnb施設を100万泊以上予約した。これは3月3日以来初めてのことだった。

Airbnbがどこまで財務状態を取り戻したのか、正確にはわからない。しかし、同社のレイオフ後の原価基準は、伝統的なIPO基準である収益性のような数値を達成するのに必要な収益基準を下げる可能性がある。近年輝きを失っている数値でもあるが。

しかし地域内の旅行が増え、旅客機の稼働率が徐々に改善し始めた(The New York Times記事)ことは、Airbnbの業績や財政向上を暗示するものではなく、同社は新型コロナ禍でも一定の売上と高い利益率を確保できるように事業を改革すべきだったのかもしれない。

もちろん私はAnbnbのS-1書類を早く見たくてたまらない。新型コロナ禍にユニコーンで何が起きていたのか、非常に興味をそそられる。

Airbnbのほか、DoorDash(未訳記事)、CoinbasePalantirなどが私のIPO候補リストに載っている。

画像クレジット:TOSHIFUMI KITAMURA / Contributor / Getty Images

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(翻訳:Nob Takahashi / facebook

Airbnbが8月中にIPO申請か

The Wall Street Journal(ウォール・ストリート・ジャーナル)によると、Airbnb(エアビーアンドビー)は早ければ2020年月中にも非公開で上場申請する可能性がある。記事によると、Airbnbは申請後年内にIPOを目指しているらしい。Morgan Stanley(モルガン・スタンレー)とGoldman(ゴールドマン・サックス)がIPO手続きを支援すると同紙は報じている。

AirbnbのIPO復活のニュースは、 2019年に2020年の上場を約束した民泊ユニコーンの激動の1年を締めくくることになるかもしれない。同社は新型コロナウイルス(COVID-19)が世界の旅行市場を破壊(未訳記事)し、Airbnbの財政を圧迫する前には、ダイレクトリスティング(直接上場)を考えているといわれていた。

AirbnbはIPO計画についてのコメントを拒んでいる。

旅行者が自宅に留まることになり、同社は大幅な人員削減を余儀なくされ、数十億ドル(数千億円)の資金を用意した。2019年後半における同社の勢いと比べて大きな出費だった。

しかし、一連の打撃の後、Airbnbは同プラットフォームの利用状況か好転し、その結果財務成績も回復してきたことを発信し始めた。

6月にAirbnbは、2020年5月17日から6月6日の期間中に米国でAirbnbの施設が予約された件数は、2019年の同じ時期を上回ったことを発表した(Airbnbリリース)。最近の週末(6月5〜7日)には、2月以来初めて全世界の総取扱金額が前年同時期を超えた。

そして7月、同サービスのユーザーは世界で1日にAirbnb施設を100万泊以上予約した。これは3月3日以来初めてのことだった。

Airbnbがどこまで財務状態を取り戻したのか、正確にはわからない。しかし、同社のレイオフ後の原価基準は、伝統的なIPO基準である収益性のような数値を達成するのに必要な収益基準を下げる可能性がある。近年輝きを失っている数値でもあるが。

しかし地域内の旅行が増え、旅客機の稼働率が徐々に改善し始めた(The New York Times記事)ことは、Airbnbの業績や財政向上を暗示するものではなく、同社は新型コロナ禍でも一定の売上と高い利益率を確保できるように事業を改革すべきだったのかもしれない。

もちろん私はAnbnbのS-1書類を早く見たくてたまらない。新型コロナ禍にユニコーンで何が起きていたのか、非常に興味をそそられる。

Airbnbのほか、DoorDash(未訳記事)、CoinbasePalantirなどが私のIPO候補リストに載っている。

画像クレジット:TOSHIFUMI KITAMURA / Contributor / Getty Images

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(翻訳:Nob Takahashi / facebook

TikTokのユーザーデータ取り扱いについてフランスの監視当局が調査開始

TikTokに新たな心配のタネができた。TechCrunchは、欧州の監視当局が今流行のソーシャルアプリの調査を開始したことを確認した。欧州の監視当局は2019年にGoogle(グーグル)に対して5700万ドル(約61億円)の罰金を課すなど、これまでテック大企業に最大の打撃を与えている。

フランスのデータ保護監督当局であるCNILの広報担当はTechCrunchに対して、ビデオの削除依頼に関連する苦情を受け、TikTokが2020年5月にユーザーデータをどのように扱ったのか調査を開始したと述べた。ビデオ共有プラットフォームTikTokの調査は最初にPolitico(ポリティコ)が報じた。

EUのデータ保護フレームワーク下では、データ処理に同意した市民は引き続き情報のコピーや削除を依頼したり、ポータブルなフォームでデータを求めることもできるなど、様々な権利を有する。

EUのGDPR(General Data Protection Regulation、一般データ保護規則)での追加の必須要件として、フレームワークに対応する責任を明確にする透明性の確保が義務づけられている。つまり、データを扱う企業はデータ処理の目的について情報を明らかにするなどデータ主体を示す必要があることを意味する。

ここにはデータ処理にかかる法的に有効な同意を得ることも含まれる。

CNILの広報担当は、苦情をきっかけに始まったTikTokの調査は、ユーザーのデータアクセス権利、EU外へのユーザーデータの転送、未成年のデータが十分に保護されることを確かなものにするために同プラットフォームが取っている措置など、ユーザーデータをいかに処理しているのか透明性が求められる要件に関するさまざまな問題へと広がったと述べた。未成年のデータに関しては、TikTokがティーンエイジャーに人気であることを考えれば重要な問題だ。

フランスのデータ保護法では、15才以上にTikTokのようなソーシャルサービスに自らのデータの処理について同意させている(15才以下は親の同意となる)。

元々の苦情に関してCNILの広報担当は、苦情を申し立てた人物が「GDPRに基づいてTikTokに対し権利を行使するよう招待された。人物は以前にそうした権利を行使したことはない」と説明した(Google Translate経由)。

TechCrunchはCNILの調査についてTikTokにコメントを求めている。

疑問もある。フランスの監視当局がTikTok調査に関して結論をみることができるのかどうか、はっきりしない。

CNILの広報担当は電子メールで、TikTokがアイルランドのData Protection Commission(DPC、データ保護委員会)を欧州における主要当局と選定することを模索していると説明した(関連:先週TikTokは欧州に初のデータセンターを設置する計画を発表したが、設置場所はアイルランドだ。このデータセンターがゆくゆくは全EUユーザーのデータを保管する)。

もしTikTokが法的条件を満たせば、GDPRの調査をDPCに移すことができるかもしれない。複雑なクロスボーダーGDPR案件を調べるのは、恐ろしく時間がかかることで知られている。

「(TikTokの)調査は最終的にアイルランドの保護当局が責任を負うことになるかもしれない。他の欧州のデータ保護当局の協力を得ながらこのケースに対応する必要があるだろう」と広報担当は述べた。そしてクリアすべき立証基準があることも強調した。

「アイルランド当局単独の管轄になるために、TikTokはアイルランド拠点がGDPRでの解釈内で『主要な拠点』の状態であることを証明しなければならない」。

欧州のGDPRフレームワークでは、各国のデータ保護当局は企業にグローバル年間売上高の最大4%の罰金を課すことができ、また侵害的なデータ処理の停止を命じることもできる。しかしそうするにはまず調査して、決定を下すプロセスを経る必要がある。複数の国の監視当局が関心を寄せるクロスボーダー案件の場合は、決定に関して意見の一致を確かめるために他の国当局と連絡をとる必要がある。

画像クレジット:Chesnot / Getty Images

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(翻訳:Mizoguchi

検索結果でグーグルが歌詞を無断利用した訴訟でGeniusが敗訴

Google(グーグル)がスポーツマン精神に反するような振る舞いをしたとして注目されていた裁判で、原告の訴えを棄却された。訴訟では、グーグルがGeniusから歌詞を盗み取った現行犯とされていた。しかしGeniusにとっては不運なことであるが、その訴えは著作権侵害に相当するとされ、原告が主張したものではないため訴訟は無効になってしまった。

2019年12月に提起されたその訴訟(The Hollywood Reporter記事)は、グーグルがGeniusの利用規約に違反し、後者のサイトから歌詞を切り取って曲を検索するページに不正に表示したと告発していた。例えば「Your Love is Killing Meの歌詞」で検索すると、検索者はGeniusといった歌詞の情報を提供しているサイトへ送られるのでなく、検索結果のページに歌詞が直ちに表示される。

それらの歌詞が、直接または共犯者により許可や出典明記なく、それらのサイトから直接取られたものであるならフェアではない。グーグルがその現行犯的行為を、括弧やアポストロフィ使ったモールス符号を使って偽装したことを、Geniusは証明した。ずるい!

関連記事:検索結果ページで歌詞を紹介するGoogleは今後歌詞提供者のクレジットを明記へ

摘発されたグーグルは、やり方を改めるとしたが、すぐにまた、同じ方法で同じことを行い摘発されている。誰もが「ビッグG」が懲らしめられるのを見たくなり、Geniusはその期待に応えるべくグーグルを訴訟した。

しかし問題は、Geniusがそれらの歌詞の著作権保有者ではないことだ。歌詞をライセンスしているだけだ。グーグルに対する同社の申し立ては、ニューヨーク東部地区判事であるMargo Brodie(マーゴ・ブロディ)氏の決定により、著作権侵害に相当するとされた。そして著作権は、ブロディ氏の管轄外だった。

被告が歌詞を「切り取って」自己の利益のために使ったとする原告の申し立ては、被告が原告による歌詞の書き起こしを無許可で再生し利益を得たという申し立てに相当する。それは、国の著作権法に触れる行為である。

不正な事業行為の申し立てに関しては、ブロディ氏はそれもまた著作権の論議だとした。

原告は被告が何らかの信認義務や守秘の関係に違反した、あるいは被告の企業秘密を不正利用したと申し立てていない。むしろ被告の主張はまさしく、裁判所が従来から一貫して関わってきたタイプの不正行為であり、それらは著作権法の対象になるものである。

申し立てのすべての主因が国の法律に関わるものである以上、州の地裁の判事であブロディ氏には、この訴訟を棄却する以外の選択肢はない。

原告のすべての州法に関わる主張が著作権法に関わるものである以上、また原告は国の法に関連する申し立てを主張していないので、当裁判所はこの告訴を、訴件を申し立ての失敗として棄却する。

グーグルほどの企業が不正に手を染め、さらに無罪解放になったことは、ちょっとがっかりだが、Geniusにも不正の前歴がある。しかし法律のシステムは、上部の横に線がある文字「t」を「i」と読んだり、上に点のある文字「i」を「t」と読むことはできない。誰かが財布を盗んだら、それを横領で訴えることはできない。両者がほとんど同じ窃盗行為であってもだ。

この訴訟ではGeniusのチームは著作権の申し立てをすべきだったが、残念ながら同社は著作権の保有者ではない。著作権法はわかりにくいことで有名で、特にデジタルコピーやライセンスの問題になると、わかりづらさが増す。

Geniusは、グーグルの目の回りに不名誉の黒いあざを作ることには成功したから、今後はまた新たな訴訟を起こすのか、それとも今後の裁判費用を節約するのか。スクレイピング(他サイトのコンテンツを削り取り流用すること)は、最近の議会の反トラストに関する聞き取り調査でも問題になっている。でしかし間違いなく今夜、グーグルの本社で安堵のシャンパンが開けられていることだろう。

画像クレジット:Alex Tai/SOPA Images/LightRocket / Getty Images

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa

トランプ政権が5Gに向けミッドバンドスペクトルのオークションを発表

5Gはワイヤレス接続のクオリティ、帯域幅、レンジ(届く範囲)を劇的に拡大する可能性のある技術としてますます注目を集めている。この技術を実際に展開する際の主な障害の1つは、単純にスペクトルだ。今のところは民間利用に必要とされる技術が不足している。5Gには、建物を透過し、レンジを拡げるために非常に低い周波数のスペクトルが必要だ。また、将来利用される巨大な帯域幅をサポートするには、高い周波数も必要となる。

だが問題の核心はミッドバンドにある。ミッドバンドは、5Gテクノロジーで主に使われるレンジ、レイテンシー(遅延の程度)、帯域幅の組み合わせを支えられる周波数だ。特にレガシーインフラとレガシーデバイスへの橋渡しの役割を果たす可能性がある。

現在、米国におけるミッドバンドのスペクトルは、圧倒的に軍をはじめとした政府機関が利用している。軍はミッドバンドのスペクトルを軍事作戦から衛星接続まであらゆる目的に使っている。これが商用事業者によるこのスペクトルへのアクセスを妨げ、5G展開を阻む要因となってきた。

米国時間8月10日のホワイトハウスの発表が注目に値するのはこうした事情による。ホワイトハウスは、3450~3550MHzの周波数帯がオークションのために正式にFCC(米連邦通信委員会)の管理下に置かれ、民間事業者はオークションに参加すればミッドバンドの周波数帯にアクセスできると発表した。法的手続きの関係上、オークションは2021年12月に行われる予定で、民間利用開始はおそらく2022年になる。トランプ政権高官によると、ミッドバンドの利用にはAWS-3のスペクトル共有ルール(NTIAリリース)が適用されると見込まれる。

ホワイトハウスによると、各軍と国防長官府からの180人の専門家で構成する委員会が編成され、国防総省が利用するどのスペクトルが5Gの民間利用のために解放できるか検討している。

こうした取り組みは、政府機関が5Gにスペクトルを割り当てるプロセスをスピードアップするために議会を通過した法案である「MOBILE NOW Act of 2017」に沿っている。この法律は米政府の通信問題に関する助言機関であるNTIA(米国商務省電気通信情報局)に対して、3450~3550MHzの帯域を2018年の主要な研究分野とするよう指示した(NTIAリリース)。それを受け同庁は2020年1月に、同帯域を民間利用に転換する「実行可能な選択肢(NTIAリリース)」について報告した。

これは、ワイヤレス通信が5Gへ移行する長いプロセスの中で最近みられたポジティブなステップだ。5Gの実現には技術(携帯電話のワイヤレスチップなど)、スペクトルの割り当て、ポリシーの開発、インフラの構築が必要となる。

電気工学の教授であり、高度なワイヤレス技術を研究する学術研究センターであるNYU WIRELESSの創業者のTed S. Rappaport(テッド・S・ラパポート)氏はこう述べた。「これは米国にとって素晴らしいニュースだ。米国の消費者やワイヤレス業界にとっても歓迎すべき動きだ」。

同氏は「業界における既存の知識と研究を踏まえると、特定の周波数の価値が高い」と述べた。「(オークションの対象となる帯域は)今の4Gスペクトルからそれほど離れているわけではないため、エンジニアや技術者が伝播についてすでに十分に理解している。また、電子機器が非常に低コストで簡単に作れるスペクトルだ」。

近年、5Gへの移行が遅いことを巡り、米政府の指導者らに対する圧力が高まっている。韓国や中国などに遅れをとっており(The Wall Street Journal記事)、特に韓国は世界のリーダーだ。通信インフラへの投資と新しいワイヤレスへの移行を先導する韓国政府の積極的な産業政策のおかげで、国内にはすでに200万人を超える5G加入者(RCR Wireless News記事)が存在する。

米国は最大の帯域幅を持つ5Gのミリ波(高周波)スペクトルでは先行したが、ミッドバンドスペクトルの割り当てでは遅れをとっている。本日の発表は注目に値するが、100MHzのスペクトルが5Gを利用する幅広いデバイスをサポートできるのか懸念する声もあり、今回の割り当ては始まりにすぎない。

それでも、ミッドバンドスペクトルが追加されたことは5Gへの移行を後押しする。帯域が決まればデバイスやチップメーカーが自社製品でどうサポートすべきか対応を始めることもできる。米国で5Gデバイスが広く利用可能になり、便利だと感じられるようになるまでには数年かかるかもしれない。ただ、スペクトルの問題は次世代のワイヤレスに到達するには必ず通る門であり、ついにその門は開かれようとしている。

画像クレジット:PAU BARRENA/AFP / Getty Images

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(翻訳:Mizoguchi)

アマゾンのインドにおけるプライム会員数が100万人超え、プライムデーも大成功

Amazon(アマゾン)のインドにおけるプライム会員数が100万人を超えた。同社が8月10日、世界で2番目に大きいインターネットマーケットを有するインドで先週開催したプライムデーについての長い概要の中で明らかにした。

先週開催された48時間のプライムデーイベントまでの2週間で、100万人を超えるインドのプライム会員が零細事業者から買い物した、とブログへの投稿で同社は述べた。グローバルパンデミックが続いている中、アマゾンは7月に2020年の初プライムデー開催マーケットとしてインドを選んだ。

インドで年間13.30ドル(約1420円)するプライム会員の登録者数をアマゾンがおおまかに明らかにするのは今回が初めてだ。プライム会員になるとPrime VideoとPrime Musicのサービスもついてくる。同社は4年前にインドでPrimeを立ち上げた。グローバルでは1億5000万人超のプライム会員を抱える。

インドの9万1000以上の零細事業者(セラー)がプライムデーに参加し(この数字は過去最多だ)、5900の郵便番号エリア(インドの97%超をカバーする)に住む顧客に販売した。4000以上の事業者が1万3350ドル(約142万円)超を売り上げた(2019年のプライムデーでの数字4500事業者を少し下回った)。そして3万1000の事業者が、先週の2日間の売上が同プラットフォームでの最高売上額となったことを報告した。

これまで同様、中国企業のXiaomi(シャオミ)とOnePlus(ワンプラス)がスマホ部門を独占した。スマホ部門はプライムデー期間中に最も売上が大きいトップ3部門の1つだ。また、これらの企業のアクセサリーやラップトップ、テレビも人気だったとアマゾンは明らかにした。こうした反応は、ここ数カ月の間、インド国内でかつてないほど高まっている反中国感情とは対照的だ。

Amazon Indiaの上級副社長でカントリーマネジャーのAmit Agarwal(アミット・アグラワル)氏はテレビでのインタビューで、先週のプライムデーでは多くのローカルセラーがプロダクトを立ち上げ、世界中の顧客にリーチする出発点としてアマゾンを使う傾向が強くみられたと語った。ただし、数字は明らかにしなかった。

「今回のプライムデーは、事業を継続するためにアマゾンに目を向けつつある零細事業者(SMB)パートナーのためのものだった。これまでで最大の零細事業者のためのプライムデーであり、事業者をサポートすることができて光栄だ」と同氏は声明で述べている。

プライムデーはアマゾンが世界で展開する最大のセールイベントの1つだ。インドではこれまでDiwali(ディーワーリー)という地元の人々の支出が多い時期に開催して商品を販売していた。

しかし先週のプライムデーに参加したセラーは9万1000で、この数字はこれまでで最多だ。たとえば2019年のDiwali期間に開催されたセールには6万5000のセラーが参加した、と同社は明らかにしている。

インドでWalmart(ウォルマート)のFlipkart(フリップカート)と競合する(未訳記事)アマゾンは明らかにここ数四半期、セラーの拡大を急いでいる。2020年初め、アマゾンの創業者でCEOのJeff Bezos(ジェフ・ベゾス)氏は、同社がインドの零細事業者のデジタル化をサポートするのに10億ドル(約1067億円)を投資し、アマゾン上での累積輸出を増やして2025年までに100億ドル(約1兆670億円)とすると述べた。

同社はインド中の街角の店とのタイアップに注力し、より多くの人をオンラインショッピングに誘導しようとしている。100を超える都市の1000店超が先週のプライムデーでデビューを果たしたと同社は述べた。

アマゾンはまた、プライムデー期間中に人々がAlexaを介して行ったリクエストの件数が100万を超えたとも述べた。そしてプライム会員登録の数が2019年のプライムデー期間中の倍になったことなど、様々な分析も明らかにした。しかし具体的な数字がなければこうした分析は意味がない。

画像クレジット:Pradeep Gaur / Mint / Getty Images

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(翻訳:Mizoguchi

SEOを学ぶならこの10冊!基本から実践までおすすめ本をナイルコンサルが紹介

SEOについて学ぶ際、まずはベースとなる知識をつけることが必須です。トレンドに流されない知識を身につけるには、書籍から学ぶのは有効な手段になります。そこで今回は、ナイルのコンサルタントがおすすめするSEOに関する書籍をピックアップ!

初心者が押さえたい基本から実践的な内容まで、幅広く学べる10冊をご紹介します。読了時間は、実際にコンサルタントが読んだときにかかった時間になりますので、参考にしてみてください。

SEOの基礎が身につく!最初に学ぶならこの5冊

  • 10年つかえるSEOの基本
  • いちばんやさしい新しいSEOの教本
  • 沈黙のWebマーケティング
  • 沈黙のWebライティング
  • わかばちゃんと学ぶ Webサイト制作の基本

初めてSEOを勉強する場合、何から手をつけたらいいのか悩んでしまうかもしれません。最初は、SEOの根幹となる考え方を理解することが重要です。まずは、SEOの基礎知識を習得するうえで、おすすめしたい5冊をご紹介します。

1.10年つかえるSEOの基本

10年つかえるSEOの基本

ナイル取締役が執筆した本書は、SEO初心者が読むには最適な1冊。すぐに変化してしまうSEOのトレンドではなく、普遍的な“SEOの考え方”を押さえられます。

会話形式なので、SEOについて楽しみながら理解できるのも、おすすめしたいポイント。SEOに関する思考を整理したいときや、基本に立ち返りたいときにも活用できます。

 

おすすめポイント
  • 会話形式で解説しているのでわかりやすい
  • ページ数が少ないので読みやすい
  • 基本的なSEO施策を網羅していて、思考の整理にも最適
  • 読了時間:2時間

 

10年つかえるSEOの基本』土居健太郎

技術評論社、1,480円+税、136ページ、Kindle版有

 

2.いちばんやさしい新しいSEOの教本

いちばんやさしい新しいSEOの教本

経験豊富な講師陣が、SEO施策に関するポイントを1つずつ解説。業種ごとのサイトマップやキーワードマップなど、活用しやすいサンプルも盛り込まれています。ナイルのコンサルタントは全員読んでいるのでは?というほど、必読の1冊です。

SEOはテクニックが重要なイメージがありますが、方法論だけを知っていてもうまく生かせません。「10年つかえるSEOの基本」と合わせて読むことで、基本となる考え方を押さえながら、この本で方法論を学ぶのがおすすめです。また、SEOについて知りたい内容を、索引から調べられるので、手元に置いておくと役立ちますよ。

 

おすすめポイント
  • 基本的なSEO施策を網羅できる
  • SEO施策の背景を理解できる
  • 知りたい情報を索引で調べられる
  • 読了時間:4時間

 

いちばんやさしい新しいSEOの教本 第2版―人気講師が教える検索に強いサイトの作り方』安川洋、江沢真紀、村山佑介

インプレス、1,580円+税、256ページ、Kindle版有

 

3.沈黙のWebマーケティング

沈黙のWebマーケティング −Webマーケッター ボーンの逆襲− ディレクターズ・エディション

伝説のウェブマーケッター「ボーン・片桐」が大活躍!ストーリー形式でウェブマーケティングの全体像を把握できる1冊。ページ数は多いのですが、会話劇が中心なのでスラスラと読めるはず。

物語は、とあるオーダー家具会社のウェブサイトが、検索順位を急激に下げたところから始まります。現場感のある課題が出てくるので、似たようなシチュエーションで悩んだときに参考にしやすいでしょう。

 

おすすめポイント
  • ストーリー仕立てで読みやすい
  • マーケティングあるあるな展開の連続
  • 実際に活かせるマーケティング要素が盛りだくさん
  • 読了時間:5~8時間

 

沈黙のWebマーケティング -Webマーケッター ボーンの逆襲-』松尾茂起、上野 高史(イラスト)

エムディエヌコーポレーション、2,200円+税、496ページ、Kindle版有

 

4.沈黙のWebライティング

沈黙のWebライティング —Webマーケッター ボーンの激闘—〈SEOのためのライティング教本〉

沈黙シリーズ第2弾。ウェブマーケッター「ボーン・片桐」が活躍するストーリーを通じて、SEOライティングのノウハウを学ぶことができます。

舞台になるのは、栃木の老舗旅館。「栃木 温泉」といったキーワードで検索上位を狙う記事をどう作るのか?実際に具体的な記事で紹介しています。ほかにも、商品を選んでもらう文章の書き方、文章を生まれ変わらせるリライトのコツ、バズにつながるコンテンツ作成のコツといった、ライティングに関する内容が網羅されています。『沈黙のWebマーケティング』とセットで読んでおきたいところ!

 

おすすめポイント
  • SEOライティングが体系的に学べる
  • 具体的な文章が紹介されているのでライティングのコツがわかる
  • 沈黙のWebマーケティング』と合わせて読むと理解が深まる
  • 読了時間:5~8時間

 

沈黙のWebライティング —Webマーケッター ボーンの激闘』松尾茂起、上野高史(イラスト)

エムディエヌコーポレーション、2,000円+税、632ページ、Kindle版有

 

5.わかばちゃんと学ぶ Webサイト制作の基本

わかばちゃんと学ぶ Webサイト制作の基本〈HTML5・CSS3〉

4コママンガを交えながら、初心者向けにウェブサイト製作の基本を解説。サイトの作り方について、基本的な内容を理解するのにぴったりです。HTMLやCSSの基本、JavaScriptやPHPの概要が詰め込まれているので、ウェブサイトの作り方の背景を知ることができます。

必要なソースコードを書き込めるサンプルデータも無料でダウンロードできるので、実際にサイト作りをしながら理解していくといいですよ。

 

おすすめポイント
  • 4コママンガでウェブサイトの作り方がわかる
  • 初心者向けなので理解しやすい
  • サンプルデータもダウンロード可能
  • 読了時間:サンプルデータの作業も含めて6~8時間

 

わかばちゃんと学ぶ Webサイト制作の基本』湊川あい

C&R研究所、2,200円+税、304ページ、Kindle版有

 

現場で役立つ!実践的な内容を含んだ5冊

  • 現場のプロから学ぶ SEO技術バイブル
  • 1億稼ぐ「検索キーワード」の見つけ方
  • たった一人の分析から事業は成長する 実践 顧客起点マーケティング
  • できる100の新法則 Google Search Console
  • オウンドメディアのつくりかた

基本的なSEOの知識を理解しただけでは、実際の現場で悩む場面も少なくありません。そこでマーケティングやメディア全般の考え方や、裏側の技術面も知っておくことをおすすめします。ここからは、実際に運用する際に役立つ5冊をご紹介します。

6.現場のプロから学ぶ SEO技術バイブル

現場のプロから学ぶ SEO技術バイブル

良いコンテンツを作っても順位が上がらないのは、技術的な施策に不足がある可能性があります。SEOの施策や手順をはじめ、どのように実装していけば効果的なのか、SEOの技術をまとめた1冊です。エンジニアではなくても、実装にまつわる内容を知っておくといいでしょう。

本書では、MFI、リンクビルディング、サイトの高速化、Googlebotの制御などの方法が書かれています。技術に関する知識が章立てでまとめられているので、気になる箇所だけ読めるのもうれしいポイントです。

 

おすすめポイント
  • SEOの技術面の知識を得ることができる
  • マーケティングやSEO担当だけでなくエンジニアにも役立つ
  • 章立てで構成されているのでわかりやすい
  • 読了時間:記録なし(流し読みをしたあと、手元において必要なときに読むスタイルのため

 

現場のプロから学ぶ SEO技術バイブル』西山悠太朗、小林睦

マイナビ出版、2,980円+税、432ページ、Kindle版有

 

7.1億稼ぐ「検索キーワード」の見つけ方

1億稼ぐ「検索キーワード」の見つけ方—儲けのネタが今すぐ見つかるネットマーケティング手法 1億稼ぐ「検索キーワード」の見つけ方—儲けのネタが今すぐ見つかるネットマーケティング手法

検索結果の上部の広告スペースに表示させられる「リスティング広告」。本書では、リスティング広告のキーワードの考え方が書かれていますが、SEOのキーワードを考えるうえでヒントになる部分が多くあります。

リスティング広告のキーワード選定の考え方は、SEOにおいてコンバージョンに近いキーワードを探すときに役立ちます。コンバージョンにつながるキーワードを見つけていきましょう。

 

おすすめポイント
  • 年商1億円を達成した著者が“売れる市場”の見つけ方を伝授
  • リスティング広告のキーワードの探し方からヒントをもらえる
  • コンバージョン施策を検討したいときにも役立つ
  • 読了時間:5時間

 

1億稼ぐ「検索キーワード」の見つけ方—儲けのネタが今すぐ見つかるネットマーケティング手法』滝井秀典

PHP研究所、514円+税、240ページ、Kindle版有

 

8.たった一人の分析から事業は成長する 実践 顧客起点マーケティング

たった一人の分析から事業は成長する 実践 顧客起点マーケティング

「スマートニュース」をアプリランキングで100位圏外からNo.1へ伸ばした著者が確立した「顧客ピラミッド」「9セグマップ」「N1分析」を公開!顧客起点マーケティングの考え方から、未購買顧客を顧客化、さらにロイヤル顧客化するアイデアをつかむことができます。

中でも「N1分析」という考え方は、SEOのキーワードを考えるうえで非常に有効。たった一人の“N1”を分析すると、その人がどんなキーワードで、どんなときに、どんな答えを求めて検索しているのか、イメージしやすくなります。キーワードの選定や、コンテンツ制作で活かせるアイデアにつながるでしょう。

 

おすすめポイント
  • 顧客起点のマーケティングを学べる
  • とくに「N1分析」はSEOに生かしやすい
  • キーワード選定やコンテンツ制作でアイデアが生まれる
  • 読了時間:5時間

 

たった一人の分析から事業は成長する 実践 顧客起点マーケティング』西口一希

翔泳社、2,000円+税、240ページ、Kindle版有

 

9.できる100の新法則 Google Search Console

できる100の新法則 Google Search Console これからのSEOを変える 基本と実践 できる100の新法則シリーズ

キーワードの掲載順位やクリック率などを知ることができるGoogle Search Consoleは、SEO強化に必須なツールです。一方で、多機能であるがゆえに使いこなすのが難しい面があります。本書ではGoogle Search Consoleについて、項目ごとに解説しているので、知りたい情報から探して読めるのがメリットです。

全体をざっと読んで「こんな機能があるんだな」と把握してから、Google Search Consoleを触ってみるのがおすすめです。ただし、Google Search Consoleはアップデートされ続けており、多少本書の内容が当てはまらないことがありますので、その点は注意してください。

 

おすすめポイント
  • Google Search Consoleの機能が理解できる
  • 必要なところを絞って読むことも可能
  • 知らなかった機能を知るきっかけにもなる
  • 記録なし(流し読みをしたあと、手元において必要なときに読むスタイルのため)

 

できる100の新法則 Google Search Console これからのSEOを変える基本と実践』村山佑介、井上達也、できるシリーズ編集部

インプレス、1,800円+税、240ページ、Kindle版有

10.オウンドメディアのつくりかた

オウンドメディアのつくりかた - 「自分たちでつくる」ためのメディア運営

読者から愛されるメディアをどのようにして自分たちでつくり、続けていくことができるか。新たにオウンドメディアを立ち上げる際や運営に課題がある場合に、最適な1冊です。

目的の立て方、チームの作り方、インフラ側の準備、コンテンツの作り方など、オウンドメディア全般におけるノウハウが詰まっています。

 

おすすめポイント
  • オウンドメディアの立ち上げや課題がある場合に役立つ
  • オウンドメディア全般のノウハウがわかる
  • 愛されるメディア作りのヒントが詰まっている
  • 読了時間:4.5時間

 

オウンドメディアのつくりかた 「自分たちでつくる」ためのメディア運営』鷹木創、大内孝子(編著)

ビー・エヌ・エヌ新社、2,000円+税、228ページ、Kindle版有

 

10冊の本をヒントにSEOの理解を深める

検索順位を上げるためには、技術的な面やマーケティングの思考などさまざまな視点から考えることも重要です。SEOの知識だけに捉われず、幅広く知っておきたいところ。今回ご紹介した10冊の本をヒントに、SEOの理解を深めてみてください。

SEOを学ぶならこの10冊!基本から実践までおすすめ本をナイルコンサルが紹介ナイル株式会社 - ナイルのSEO相談室で公開された投稿です。

火星へのミッション描くNetflixの新作ファミリー宇宙ドラマの予告編が公開

深宇宙ミッションや火星植民地がSFから近未来の現実へとシフトしている中、ハリウッドが宇宙探査についてのストーリーの様々なタイプのストーリーを考えていることは驚くことではない。米国時間9月4日に公開されるNetflix(ネットフリックス)の新シリーズ「Away」(AWAY 遠く離れて)もそのうちの1つだ。

この番組はオスカー受賞者のHilary Swank(ヒラリー・スワンク)が主演し、「Parenthood」や「Friday」「Night Lights」に関わったスタッフによって制作されている。「Away」は火星への宇宙飛行士のミッションを題材にした番組だが、同時に複数年のミッションで宇宙に行った人々と地球に帰還した家族の両方に生じる家族ドラマについての番組でもある。

番組では「The Good Wife’s(グッド・ワイフ)」に出演し、演技力に定評のあるJosh Charles(ジョシュ・チャールズ)を重要な脇役に起用している。出演者や脚本家、そして宇宙空間の設定を考えると、素晴らしい新番組になりそうだ。第1シーズンは9月4日からNetflixでストリーミング配信される。

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(翻訳:塚本直樹Twitter

アトラシアン共同創業者CEOのキャノンブルックス氏がDisrupt 2020に登壇決定

グーグルが一般に広く知られた存在であるように、Atlassian(アトラシアン)は、ソフトウェアエンジニアなら誰もが知っている会社だ。2002年に設立し、シドニーに本拠を置く同社は、法人向けコラボレーション用のツールとサービスを開発している。創業以来、順調に業績を伸ばし、2015年、株式を公開した。

そのアトラシアンの共同創業者で共同CEOのMike Cannon-Brookes(マイク・キャノンブルックス)氏をDisrupt 2020にお迎えできることになったのでお知らせしよう。TechCrunchのチーム一同、待ちきれない思いでいることは言うまでもない。

起業家精神という意味では、キャノンブルックス氏は1つの会社を創業から株式公開まで導き、その間あらゆる面で社の成功に尽力した数少ない創業者の一人だ。

アトラシアンは法人向けコラボレーション、とりわけエンジニアリグと開発チーム向けのコラボレーション製品の分野ではパイオニア的な存在であり、長年にわたって、Jira、Confluence、HipChatなどの頑強な製品群をリリースしてきた。

キャノンブルックス氏は、創業時の資金調達、製品開発、Trello(トレロ)など他社の買収、株式公開に至るまで、あらゆる局面で指揮をとってきた。アトラシアンは創業時から現在まで、創業国であるオーストラリアに本社を置き、インボイス業務も本社で行っており、南半球の国で創業したテック系スタートアップで最も成功した会社と言えるだろう。

アトラシアンの際だった特徴の1つは、マイクロソフトやIBMといった大手ソフトウェア企業と違い、正式な営業販売部門なしでここまで成功したという点だ。同社の販売マーケティング費用は、他の法人向け大手ソフトウェア企業と比べれば本当にわずかである

「創業当初から、営業販売員はソフトウェア企業を破綻させるという直感みたいなものがありました」と、キャノンブルックス氏は2015年のAustralian Financial Reviewの記事で語っている。「このやり方でうまくいくことを納得してもらうのが、おそらく一番大変な仕事だったと思います。このやり方に納得できないがために、多くの優秀な人たちが当社への入社をあきらめたり、投資やアドバイスという形で当社をサポートすることを拒んだりしました」。

アトラシアンという会社は、とてつもなく高性能の流通販売の弾み車を作り上げ、そこに「卓越した製品」という1つの必須材料を組み込んだものだ。卓越した製品を低価格で提供すれば誰にでも売ることができる。誰にでも売るには、透明な価格体系と無料お試し期間を用意してオンラインで販売することが必要だ。無料お試し期間を用意するなら、卓越した製品を開発しなければならない。そうすれば弾み車が回転していく。

このモデルはとてもよく機能した。

アトラシアンの製品は、Spotify、NASA、Sotheby’s、Visaなど、小企業から大企業まで、世界中16万社で利用されている。

キャノンブルックス氏は、技術分野の投資家でもあり、ソフトウェア、フィンテック、農業、エネルギーなどの各分野に投資している。また、Zoox(ズークス)の取締役でもある。

キャノンブルックス氏と膝を交えて、この20年間のアトラシアンの軌跡と今後の展望について伺えるのは本当に楽しみだ。

Disrupt 2020特設ページへ

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(翻訳:Dragonfly)

グーグルがAndroidスマホを地震計にする技術を発表、世界最大の地震検知ネットワークを作り出す

米国時間8月11日、Google(グーグル)はあまり共通点のないAndroidの新機能をいくつか発表した。Android Auto(未訳記事)とAndroidの緊急時の位置情報サービス(Googleブログ)がアップデートされ、Lookoutアプリ(Googleブログ)に新たなアクセシビリティ機能が追加され、睡眠アプリのAndroid Clock(Googleブログ)がバージョン6.0以降(以前はPixelスマートフォンのみの機能だった)搭載するすべてのAndroid端末に提供される。

しかし本日の発表のハイライトは、グーグルの新たな世界規模の地震検出システムだ。これは新しい地震アラート機能としてカリフォルニアでローンチされる。グーグルはAndroidスマートフォンを地震計に変えることで、同社によれば「世界最大の地震検知ネットワーク」を作り出すという。

グーグルによればスマートフォンの加速度計は、地震の後に到着する最初の波であるP波(UC Berkleyブログ)を測定するために十分に敏感があると主張している。スマートフォンが地震を検知したと判断すると、その情報を中央サーバーに送信し、これが本当に地震だったかどうかを判断する。今のところ、グーグルがこのデータを使うのは誰かが 「地震」 やそれに似たキーワードを検索したときに情報を表示するためだけだ。しかしいずれ、スマートフォンベースのシステムに基づいてアラートを送信できるようになることを期待している。

カリフォルニア州では一歩進んで、グーグルは米国地質調査所(USGS)およびカリフォルニア州緊急事態対策局(Cal OES)と協力し、ShakeAlertネットワークを使用する。同ネットワークは州内の700の地震計のデータを利用しており、地震に関する警報を提供している。「数秒前に警告があれば揺れが来る前にかがんで身を隠したり、何かに掴まる時間を与えることができる」とグーグルは主張している。

画像クレジット:TechCrunch

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(翻訳:塚本直樹 Twitter

デルの最新Chromebookは企業セキュリティと高スペックを融合

最新のDell Chromebookは、企業システムに接続する必要がある在宅ワーカーのために設計されている。Latitude 7410 Chromebook Enterpriseは、どのChromebookよりも優れたスペックを誇り、IT部門によるリモート管理を可能にするDellのエンタープライズプラットフォームが搭載されている。ただし、それと引き換えに高価だ。

7410は14インチの4K解像度スクリーン、LTEによるモバイルブロードバンド、Intel WiFi 6、第10世代Intel Core i7 CPUを搭載。Dellによるとバッテリー駆動時間は最大21時間と良好で、0%から35%まで最短20分で充電できるという。USB-Cポートが2基、USB-Aポートが2基、SDカードスロットが1基、そしてHDMI出力を搭載している。従来のクラムシェル型のノートPCデザインと、2-in-1のコンバーチブルタブレットの2モデルが用意されている。

これは企業向けChromebookのラインを拡大しているDell(デル)の最新製品であり、最も重要なモデルでもある。かつては消費者や教育機関での使用に限定されていたChromebookだが、近年は企業環境での利用が増えてきている。またデルは社内でChrome OSを運用させるためのIT管理ソフトウェアを展開しているが、7410はWindowsベースのノートパソコンと同レベルのパフォーマンスとIT管理機能を兼ね備えているため、Chrome OSにとって大きな一歩になると思われる。

7410の一部のモデルはすでに購入可能で、価格は1299ドル(約13万8000円)から。Core i3バージョンは後日リリースで、価格は1099ドル(約11万7000円)となっている。

画像クレジット:Dell

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(翻訳:塚本直樹 Twitter

グーグルの視覚障害者向けAIアプリ「Lookout」で食品ラベルや長文のスキャンが可能に

Google(グーグル)が視覚障害者のためのAIアプリ「Lookout」をアップデートし、長い文書のスキャンと食品ラベルの読み上げ機能という2つの便利な新機能を追加した。店頭にある紙のフォームや同様の形状の製品は、視覚障害者にとっての課題であり、アプリはこれらの問題を容易にするはずだ。

考えてみれば、食品ラベルはコンピュータの視覚システムが認識するのはかなり難しいものだ。これらは人の注目を集め特徴的であるようにデザインされているが、必ずしも非常に読みやすかったり、情報が多いわけではない。目が見える人でも間違った種類のピーナツバターを買ってしまうのだから、ラベルを読めない人にとっては非常に高いハードルだ。

画像クレジット:Google

新たな食品ラベルモードはテキストを読むことよりも、見ている商品を正確に認識することを重視している。カメラによく映るように缶や瓶を回転させる必要がある場合は、アプリがそれを教えてくれる。そして被写体と製品画像のデータベースと比較し、それが一致した場合にはブランド、製品、フレーバー、その他の関連情報を引き出す。もし問題があれば、アプリはいつでもバーコードをスキャンできる。

ドキュメントのスキャンは必ずしもエキサイティングなものではないが、汎用の人工視覚アプリにこのオプションが簡単な方法で組み込まれているのは良いことだ。スマートフォンにドキュメントを向ければ(アプリを使えば全体を見渡すことができる)、スクリーンリーダーが読み上げられるようにスキャンできる。

また、2019年のアプリがリリース時から搭載されているカメラでとらえたテキストを音声で読み上げる「quick read(クイックリード)」モードは速度が改善されている。

今回のアップデートでは、RAMが2GBかつAndroidバージョン6.0以降を搭載したすべてのAndroidスマートフォンで動作するようになった。またスペイン語やドイツ語、フランス語、イタリア語でも利用できるようになっている。

画像クレジット:Google

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(翻訳:塚本直樹 Twitter

eコマースに焦点を当てたノーコードプラットフォームのParabolaが8.5億円を調達

今日の多くの労働者たちは依然大量の手作業に溺れている。データをスプレッドシートにコピー&ペーストし、毎朝同じ電子メールを送り、それなのにわずかな自動化さえ行えずにいる。なぜならコーディングスキルを持っていないからだ。Parabola(パラボラ)は、簡単なドラッグアンドドロップワークフロー構築を通してその状況を変えようとしている企業だ。同社は米国時間8月11日、800万ドル(約8億5000万円)のシリーズA調達を発表した。

ラウンドを主導したのはMatrix Partnersで、Thrive Capitalをはじめとする複数の個人投資家がそれに参加した。MatrixのIlya Sukhar(イリヤ・スカール)氏が、契約条項に基いて、Parabolaの取締役会に加わる。2018年に行われた220万ドル(約2億3000万円)のシードラウンドと合わせると、これで同社の調達金額は1020万ドル(約10億8000万円)に達した。

また同社は同時に、新しいShopify(ショッピファイ)コネクタも発表した。新型コロナウィルス(COVID-19)の影響でオンラインショッピングが劇的に増加したために、Parabolaはeコマースベンダーからの、ワークフロー自動化サービスに対する需要の増加を受けており、それをサポートするための機能を追加してきた。

創業者でCEOのAlex Yaseen(アレックス・ヤッセン)氏はこのツールを、(特にスプレッドシートを使って)定期的にデータタスクを扱うすべての人たちに対して、プログラミングのような自動化をもたらす方法だと考えている。「私たちが提供するのはドラッグアンドドロップ型の生産性向上ツールです。そしてプログラミングのパワーをすべての人に提供したいと考えています」とヤッセン氏はTechCrunchに語った。

彼らのツールはその目標を、ワークフローキャンバスにドラッグアンドドロップできる、ビルド済みステップのライブラリを提供することで実現する。そうした各ステップは、これまではExcelやGoogleシートの中で手作業で繰り返さなければならなかったデータタスクを、自動化するために役立つ。

画像クレジット:Parabola

リード投資家のスカール氏は、彼とヤッセン氏は常に、現在一般的になってきたローコードのことをプログラミングレベルの生産性向上スキルをより広範なユーザーに提供する手段とみなしてきた(中でも特に、eコマースに焦点を当てて)と語る。

「本当に大切なことは、適切なユーザーのセット、適切な抽象化、適切なニッチを見つけて始めることです。これがeコマースに私が注目していた理由なのです。だから私は、Parabolaの取ったアプローチを素晴らしくエキサイティングなものと考え、興奮したのです」と彼は語った。

eコマースがパンデミックの中で急増したため、ヤッセン氏はそれにつれてここ数カ月の間、彼のプラットフォームの利用が増えていると語る。小売業者たちがオンラインに移行したり、これまでのオンライン業務を拡大しており、その拡大に追いつくためにより多くの内部プロセスを自動化する手段を見つける必要に迫られているのだ。

同社はまだ開発の初期段階にあり、従業員数は20人程度だが、現在積極的に雇用を進め多様な労働力の構築を目指している。ヤッセン氏は、こうした採用のやり方がコーディング方法を知らない多くの人々にプログラミングレベルのスキルをもたらす、という会社の全体的なミッションに結び付いていると考えている。それを効果的に推進するために、社会を大きく反映した多様な従業員たちを必要としているのだ。

「私たちはこれを核になる価値として語ってきました。そして私たちはこれまでのところ非常に上手くやれていると思っています。テクノロジー業界全体がそうであるように、私たちにも改善の余地はたくさんあると思いますが、私たちは必死で努力しています」と彼はいう。

同社は今回のラウンドからの資金を使って、プラットフォームの設計を洗練し続けて、技術者ではないユーザーにとって、さらに簡単に使えるものにしたいと考えている。「今回のラウンドは、スプレッドシートでのタスクに慣れているユーザーにとって製品を快適なものにするための、開発ならびに設計作業にとても役立ちます。

【略】

そして私たちが製品をより簡単に使いやすくすることで、ますます技術には明るくない方々に採用してもらえるようになるのです」と彼は語った。

関連記事:ParabolaはExcelで苦闘している人々を救う――簡単プログラミング・アプリが220万ドルを調達

画像クレジット: Melpomenem / Getty Images

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(翻訳:sako)

グーグルが検索で見つかる仮想名刺機能をインドで提供開始

Google(グーグル)がインドで始めた検索の新しい機能は、インフルエンサーや起業家やフリーランサーなど、とにかく誰でも、検索で簡単に見つけられるようになりたいと願っている人がネット上に仮想名刺を作れるというものだ。このところグーグルは検索に、LinkedInのような人探し機能を加えたいと思っているようだが、今回の仮想名刺もおそらくその類いの試みとなる。

同社によると、世界で2番目に大きいインターネット市場の人々が検索エンジンで自分の名前を検索することに特別な親和性を示しているためインドで初めて「ピープルカード」という機能を展開したとのこと。ピープルカードは現在、英語のみをサポートしている。

Googleアカウントにサインインして、まずGoogle検索で自分の名前を検索することで自分のピープルカードを作ることができる。「add me to Search(私を検索に加える)」や「get started(始める)」というオプションが出るのでそれをタップするとフォームが表示され、そこに自分に関する説明や写真、ウェブサイトのリンク、ソーシャルメディアのプロフィールを入力できるようになる。さらに自分の電話番号とか住所、仕事、学歴、メールアドレスなども入力できる。デフォルトでは、写真はグーグルがGoogleアカウントに関連付けられた画像を取得してくれる。

グーグルによると、提供する情報が詳しい方が、検索でその人を見つけやすくなるという。この機能の誤用を防ぐために、例えば作成できるピープルカードは1枚のみといった工夫もいくつか用意されている。

グーグルの検索担当プロダクトマネージャーであるLauren Clark(ローレン・クラーク)氏は「悪用やスパムを防ぐ対策もいくつかある。また、自分を名乗る他人、つまりなりすましを見つけたと思ったらフィードバックリンクをタップして知らせて欲しい。自分のピープルカードが検索結果に出ないで欲しいと思ったら、いつでも削除することもできる」とブログで述べている。

ピープルカードは、検索の機能を増やし、他の様々なサービスへの依存度を減らすためのグーグルの最新の施策のようだ。今回の新機能は、部分的にLinkedInを対象にしており、Google検索で見つけた他の人とカード上でつながることができない。2年前に同社は、2017年に米国で公開した後、インドで求人リストを見つける機能を追加している。

「何百万人ものインフルエンサーや起業家や求職者、個人事業主、フリーランサーそして自分を見つけて欲しいあらゆる人々の願いを、この新しい検索機能が叶える。スマートフォンで検索をするインドの人達のために、本日からピープルカードの英語版が始まる」とクラーク氏は述べている。

関連記事:G Suite内で生き残っていたグーグル+がCurrentsに全面切り替え、完全にビジネス志向のSNSに

画像クレジット:Google

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(翻訳:iwatani、a.k.a. hiwa

Apple watchOS 7をプレビュー

パブリックベータ版が届いた

Apple(アップル)が提供するオペレーティングシステムの中では、watchOSは最も影の薄い存在だ。 macOSが近年で最大の改修を受けるこの1年は、その傾向がますます強くなるだろう。概して、スマートウォッチのユーザーは新しいハードウェアセンサーの追加などに着目する傾向があるため、Apple Watchのソフトウェアは見過ごされがちだ。そんな中で、米国時間8月10日、数多くの重要な新機能と共にwatchOS 7のパプリックベータ版が公開された。どうやらAppleはスマートウォッチメーカーのリストの頂上に君臨していることに、安心しきってはいないようだ。

実際、Appleは特にHuawei(ファーウェイ)やSamsung(サムスン)といった海外勢による競争の激化を目の当たりにしている。おそらく、ソフトウェアの更新だけでは、スマートウォッチへの懐疑論者を引き込むには十分ではないだろう、しかしそれに加えてハードウェアのアップデートや低価格モデルに焦点を合わせる戦略を組み合わせれば、同社の優位な地位を保持する役には立つ。

今回のアップデートには、新しい手洗い支援機能、サイクリングナビ機能、新しいトレーニング機能などが含まれているが、中でも重要なのは数々の睡眠追跡機能が取り込まれたことだ。この最後の機能は、間違いなくWatchへの追加が最も要求されていたものだ。また同時に、Appleが競合他社に比べて遅れをとっていたカテゴリだったという意味で、それは同社にとって譲れない線だった。しかし、必要なハードウェア技術が不足していたからではない。今回提供される睡眠追跡機能は、既存のデバイスにすでに搭載されているセンサーとも連動し、多くのサードパーティソリューションとも組み合わせることができるものだ。

画像クレジット:Brian Heater

それは、Appleが今年後半に投入予定のWatch 6に、追加の睡眠追跡ハードウェアを導入しないという意味ではなく(実際追加される可能性は高いようだ)、これまでもっとも要求が多かった機能が、過去のシリーズ5,4,そして(2017年後半に発表され市場で200ドル(約2万1200円)ほどで取引されている)3のWatchで使えるようになるということだ。

睡眠追跡機能は多面的なものだ。もちろん、その中心となるのは標準的な追跡機能で、加速度計を使用してユーザーが眠りに落ちたタイミングを判断する、この中にはノンレム睡眠に入ったときに遅くなる呼吸の変化などの、微妙な手がかりも含まれている。得られる情報はまだそれほど詳細なものではないが、睡眠時間や心拍数などの重要な情報が含まれていて、それらはすべてAppleのHealthアプリに保存される。

パズルの最も目立つピースの1つはSleep Mode(スリープモード)だ。このモードに切り替えると、WatchがDo Not Disturb(起こさないでください)モードに入って、すべての通知がオフになり、手首が持ち上げられてもWatchのスリープが解除されなくなる。デジタルクラウンを回すことで一時的にモードは解除されるが、ユーザーが眠りに落ちると再びSleep Modeに切り替わる。

なんといっても、この機能はバッテリーを節約するのに役立つはずだ、それはAppleが睡眠に対して真剣になるにつれて、一層重要な課題になるだろう。Appleの説明によれば、現在Watchのバッテリーは18時間もつということだが、昼と夜の両方の追跡に使用したい場合には、これは問題となる。シリーズ6の注目点の1つはバッテリー容量の拡張だが、その一方で起床時には充電リマインダーがポップアップして、外出する前に充電するように促すようになる。また、就寝前に充電レベルが30%を下回った場合にも警告が行われる。

もう1つの大きな要素は、睡眠目標と、就寝時刻ならびに起床時刻を設定できるSleep Schedule(スリープスケジュール)機能だ。デフォルトでは、これは8時間に設定されている。これは、私自身の経験では少々長過ぎるように感じられるが、それが目標点なのだろう。Wind Down(ワインドダウン、鎮静)機能は、瞑想アプリやサウンドスケープなどを使って他のデバイスから離れて眠る準備をするようにデザインされた、就寝前活動の時間枠を設定できる。一方、Wake Up(ウェイクアップ、起床)機能は、iOSのベッドタイムアプリからサウンドを借用し、触覚フィードバックをアラームとして使用する。もしユーザーが設定した起床時刻の30分前に既に活動を始めていた場合には、Watchは目覚ましをキャンセルして一日の活動を始めるのかどうかを尋ねる。

画像クレジット:Brian Heater

手洗い機能の追加は、全くの偶然だ。以前の記事でも述べたように、この機能はAppleが長年取り組んできたものであり、たまたま誰もが手を清潔に保つべきこのタイミングに登場することになっただけだ。この機能はデフォルトではオフになっており、ユーザーが有効にする必要がある。オンにすることで、アニメーション化された泡の数で20秒のカウントが行われ、その時間中ずっと洗い続けることで、ちょっとしたお祝いの音が鳴る。

加速度計が感知する手の動きと、流水と石鹸の音を聞き取る内蔵マイクの組み合わせによって、手洗い動作が検出されて、自動的に機能がトリガーされるようになっている。どうやら手洗いの検出は驚くほど複雑のようだが、この機能は今回のベータバージョンでは、とても良くできている(まあ皿を洗っている時にときどき「偽陽性」で手洗いとして検出することもあったが)。

もう1つの重要な追加機能は、家に着いたときにポップアップするように設定できる手洗いリマインダーだ。これもまた、現在世界中で猛威を振るっている伝染性が高い感染ウイルスの時代に嬉しい追加機能だ。現段階では、独立した手洗いアプリは存在していないが、記録機能がヘルスアプリに直接組み込まれているため、履歴を後から参照することが可能だ。

新しくOSによって追跡されるようになったワークアウトのタイプは4種類存在している。それらはダンス、コアトレーニング、筋力トレーニング、そしてストレッチやその他のワークアウト後のアクティビティを含んだクールダウンの4種類だ。Appleは、Watchをより完全なフィットネストラッカーとして位置付けようとしているので、これらの追加機能は以前のものよりも多少詳細なものになっている。対応するiOSアプリも再設計され、すべてのアクティビティが1つのビューに統合されている。

また今回もいつも通り、新しいウォッチフェイスが追加されている。たとえばChronograph Pro(トップ画像)は、距離測定タキメーターから着想を得たデザインを採用している。私の好みからすると少々ごちゃごちゃしているが、決して見栄えの悪いデザインではない。またX-Largeはこれとは逆方向のものだ。画面の中央に大きくデジタルの時間表示があるだけだ。また、SMSを介して友人とウォッチフェイスを共有できる機能も加わった。

画像クレジット:Brian Heater

ところで最もクールな追加は、あまり時間をかけずに行われた以下の機能かもしれない。他のオペレーティングシステムと同様に、watchOSには翻訳機能が備わっている。Siriを呼び出して翻訳を依頼し、アラビア語、ドイツ語、スペイン語、フランス語、イタリア語、日本語、韓国語、ブラジルポルトガル語、ロシア語、中国語(北京語)から言語を選択する。単語を話すと、Watchが翻訳結果を音声で読み上げ、画面に表示する。そして、全く異なる文字体系を持つ中国語のような場合には、テキストは中国語とアルファベット表記の両方で表示される。

このプロセスには多少追加の操作が必要だが、昨年のアジア旅行中に携帯電話を相手に手渡したり戻したりを何度も繰り返した誰かさんには、間違いなく役立つ機能だ。特に、自分の電話を本当に誰にも手渡したくないときには役立つ。

その他の機能も名前だけでも挙げておこう。

  • Apple Mapsのサイクリングナビ
  • ヒアリングヘルス/ノイズ指標の改善とヘッドフォンの最大音量を制御する機能
  • iPhoneからインポートされるSiriショートカット

watchOS 7の最終バージョンは今秋にリリースされる予定だ。

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(翻訳:sako)