ドッグフードマンフード完全食ドリンクSoylentがすでに黒字、早くもシリーズAで$20Mを調達

みんなが大好きな完全栄養食ドリンクSoylentが、前と同じくAndreessen Horowitz率いるラウンドにより、2000万ドルの資金を調達した。2013年にシード資金として150万ドルを投じたLerer Venturesと、Index Venturesもこのラウンドに参加した。

a16z(andreessen Horowitz)のパートナーChris Dixtonがブログで、Soylentはすでに黒字だ、会員制の売上額が月額数百万ドルあり、新たな資金は要らないようにも見えるが、長期的な研究開発のための資金が必要だ、と述べている。

最近のSoylentは具体的にはどうなのか? 味が良くなったし、お値段も下げた。同社のミッションは、既存の食品大手を同ドリンクの会員制eコマースでディスラプトし、ジャンクフードを絶滅させることだ。

Dixonはさらに述べる: “既存製品の改良と新製品の導入に加えて、価格を大幅に下げることに注力する。今は一食3ドルだが、その数分の一にしたい。ファウンダのRob Rhinehartや彼のチームと今後も一緒にこの重要なプロジェクトを継続できることは、とても嬉しい”。

食品大手たちのジャンクフードを無きものにしたい、と意欲を掲げるSoylentだが、敵のジャンクマックなどは一食1ドルだ。だからこれまでの一食3ドルでは、どんなに健康的で味が優っていても戦いづらい。

このドリンクは、具体的な食材のミックスではなく、人体の必須栄養素のミックスであることが建前だが、原料についてはSoylentのブログRhinehartのサイトに詳細に書かれている。同社の主張では、これだけで必要な栄養素を十分まかなえる、というが、Dixonは、三度の食事を置換するというより、不健康な食品を代替するもの、と考えるべきだ、と言っている。

投資家であるDixonの視点では、大手食品企業をやっつける云々だけではなく、Soylentのまわりに、健康な食生活をめぐるコミュニティが形成され成長していることも、大きな魅力だ。それらのコミュニティでは、Soylentが一食の食事に置き換わるだけでなく、さまざまな健康食料理やスムージードリンクなどの素材としても使われ始めているからだ。

このような、いわゆる‘健康な食生活市場’に向けての新しい製品を各種提供していくことも、同社の重要な成長プランの一環だ。

“Soylentを単なる食品企業として見るのは、間違いだ。GoProを、単なるカメラ企業として見るのと同じくね”、とDixonは語る。

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))


ドッグフードマンフードSoylentがついに本格製品化へ, 100万ドルぶんの予約がすでにあり

【抄訳】

Soylentは、24歳のエンジニアRob Rhinehartの、ちょっとイカれた個人的実験みたいだったが、今では本格的なビジネスへと成熟しつつある。

Rhinehartと彼のチームは昨年、Y Combinatorの支援によりLevel RFというスタートアップを立ち上げたが、その後、YCの協同ファウンダPaul Grahamが“世紀の方向転換”と呼ぶ離れ業をやってのけた。

今の食品産業の非効率ぶりが、かねてから気になってしょうがなかったRhinehartは、ドッグフードならぬマンフードを開発し、自分自身が、毎日それだけを食べて生活することを続けた。彼はその食品を、厚かましくもSoylentと名づけた。Soylent Greenというアンチ・ユートピア的な映画では、Charlton Heston演ずる主人公が、今やそれだけしかない食べ物、政府の配給食糧Soylentの原料が、人間であることを発見する。

ありがたいことに、こちらのSoylentの原料は、人間ではない。

その成分は、各種炭水化物アミノ酸とたんぱく質と数十種類のビタミンで、Institute of Medicineによれば、人間が生きるために必要とする必要成分のすべてだ。なおRhinehartがこれまでのテスト過程から得た知見により、ほかのものもいろいろ含まれている。

“ぼくはこれを、コーヒーみたいな日常的でありふれたもの、どこでも買えるものにしたい。水や電気のように、公共財になるかもしれない。とにかく、どこにでもある消費財にしたいんだ”、と彼は言う。“食料品店やコンビニにも、あってほしいね”。

さてRhinehartによると、来月の終わりには配合が最終的に確定し、いわゆる“バージョン1”が出来上がる。8月の終わりにはマスコミや一般人を招待してパーティーを行う。そして9月には最初の14万ケースを出荷する。それは100万ドル相当の予約ぶんだ。価格(送料込み)は1週間分が約65ドルだ。

お客の大半は若者だが、中には黙示録の日の到来に備えて今後の一生ぶんを予約した人も何人かいるそうだ。

配合の変更は同社のWebサイトで見られるが、最近ではたんぱく質を、米や豆など植物起源のものに変えた。

“食品の新製品開発で、これだけ長期の開発期間を要したものは、過去に例がない”、とRhinehartは言う。たとえば、関節痛を経験して、硫黄成分が初期バージョンの配合にないことに気づくなど、きわめて長期の試行錯誤を経ている。

ある人の紹介でMuscleMilkやCytosportのメーカーに接触でき、そこがカリフォルニア州ModestoにあるNSF(米国科学財団)認定工場を教えてくれた。生産工場は、そこだ。また原料調達も彼が自分でやり、初期のバージョンではAmazonやAlibabaからも買った。

味は、ほとんど無味に近いが、やや麦芽っぽい。“でもSoylentは、そんな高級品を目指していないからね”、とRhinehartは説明した。

【以下、要点のみ】

・必ずしもそれだけを食べることを勧めてはいない。健康食品の一種と考えてもよい。

・栄養価は西洋人の日常の食事よりも高い。

・原料はすべてFDA認定品だから安全(50名のベータテスターと彼自身に健康問題は起きていない…毎日血液検査、運動試験などをしている)。

・数か月食べ続けた彼は、体調が良くなり、体格も改善、肌がきれいになり、髪の毛が多くなり、ふけが出なくなった。

・類似の病人食は前からあるが、しかしいずれも、何年何十年という試食試験は経ていない。Soylentも同様。(でもスナック菓子やファストフードより健康に良いはず、と彼は言う。)

・Soylentのフォーラムがあり、活発な議論が交わされている。

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))